Modal verbs

 1  No añaden la "-s" en la tercera persona del singular del presente.

Los verbos modales (también conocidos como verbos anómalos o verbos auxiliares modales) son aquellos que acompañan a otros verbos (actúan como los auxiliares) a la vez que m Muchos gramáticos lo denominan verbos auxiliares modales ya que algunas de sus características son similares a la de los verbos auxiliares:odifican el sentido de éstos expresando habilidad, posibilidad, necesidad, permiso u otra condición.

Verbos modales

She can swim very well.

Sabe nadar muy bien

 2  No necesitan ningún auxiliar para formar la negación, interrogación, las respuestas cortas y las question tags (también conocidas como "preguntas coletillas").

You must not be tired (negativo).

No debes estar cansado.

Might it rain? Yes it might (interrogativo y respuesta corta).

¿Podría llover? Sí.

You will come to my party, won't you? (question tag).

Vendrás a mi fiesta, ¿no?

 3  Admiten contracciones.

I mustn't go.

No debe ir.

She couldn't drive.

No sabía conducir.

 4  Tras el verbo modal se coloca el verbo principal de la oración en forma de infinitivo sin "to", excepto con el modal ought to.

She may be in London.

Podía estar en Londres.

You ought to phone your mother.

Deberías llamar a tu madre.

 5  Carecen de la mayoría de los tiempos verbales y no tienen infinitivo, ni past participle, ni forma -ing (to must, musting o musted serían incorrectos).

 6  Pueden sustituir a un verbo anteriormente mencionado.

She can't sing but his brother can.

Ella no sabe cantar pero su hermano sí.

'Will we go to the mall?'. 'Yes, we will'.

'¿Iremos al centro comercial?'. 'Sí'.

Verbos modales

can / could
may / might
shall / should
will / would
must
ought to
need
dare
used to

Tabla resumen de los usos principales


can/could Poder o saber hacer algo I can swim
En las frases negativas, prohibición You cannot enter
Permiso Could I borrow your pen?

may/might Pedir permiso Might I open the window?
Posibilidad He may come later

shall Futuro con la 1ª persona del singular y del plural I shall go
Sugerencias u ofrecimientos Shall we enter?
should Deber u obligación mitigada I should sleep
Dar consejos You should study
Auxiliar de condicional en 1ª persona del singular y plural We should work
will Auxiliar de futuro I will buy it
Peticiones corteses e invitaciones Will you come with me?
Voluntad I will do it
would Auxiliar de condicional He would pass the exam
Hábitos del pasado She would dance
Invitaciones y peticiones corteses Would you have a cup of tea?

must Obligación I must work
Suposición o deducción She must be hungry
Prohibición You mustn't kill

ought to Dar consejos o recomendaciones You ought not to drive fast
Suposición o deducción He ought to be at home

need Ausencia de obligación You needn't go to school today

dare Atreverse a hacer algo (negativas e interrogativas) Dare you go in?

used to Hábitos del pasado I used to live here