Para representar los puntos en el plano, necesitamos dos rectas perpendiculares, llamados ejes cartesianos o ejes de coordenadas.

El punto O, donde se cortan los dos ejes, es el origen de coordenadas (0, 0).

El eje horizontal se llama eje X o eje de abscisas.

La coordenada x es positiva a la derecha del origen.

La coordenada x es negativa a la izquierda del origen.

El eje vertical se llama eje Y o eje de ordenadas.

La coordenada y es positiva por encima del origen.

La coordenada y es negativa por debajo del origen.

Las coordenadas de un punto cualquiera P se representan por (x, y).

La primera coordenada se mide sobre el eje de abscisas, y se la denomina coordenada x del punto o abscisa del punto.

La segunda coordenada se mide sobre el eje de ordenadas, y se le llama coordenada y del punto u ordenada del punto.

dibujo