Past simple and past continuous

Pasado simple y continuo

El pasado continuo expresa la duración de una acción pasada y no indica si está terminada, mientras que el pasado simple se refiere a una acción puntual que empezó y acabó en el pasado.

I worked last Saturday.

Trabajé el sábado pasado.

It was snowing at half past four yesterday.

Estaba nevando a las cuatro y media de ayer (no había acabado).

Diferencias pasado simple y continuo

 1  El pasado simple describe acciones acabadas y el pasado continuo no especifica si la acciones finalizaron o no, sino que enfatiza que estaban en desarrollo.

He travelled around the world.

Viajó por todo el mundo.

I was travelling around the world.

Estaba viajando por todo el mundo.

 2  Para acciones simultáneas:

Si las acciones son consecutivas, los verbos irán en pasado simple.

As I saw her I left the room.

Cuando la ví dejé la habitación.

Cuando hay un pasado simple y uno continuo este último resalta la duración de la acción.

As I was watching tv the telephone rang.

Cuando estaba viendo la tele sonó el teléfono.

Si las dos acciones tienen lugar durante un mismo periodo de tiempo se usará el pasado continuo en las dos.

As I was having dinner, she was watching tv.

Cuando estaba cenando ella estaba viendo la tv.

 3  Para hablar de acciones habituales se suele usar el pasado simple.

She visited her parents every day.

Sin embargo podemos usar el pasado continuo para enfatizar que la acción tuvo lugar temporalmente.

When I was ill he was visiting me twice a day.

Cuando estaba enfermo me visitaba dos veces al día (también es posible usar el pasado simple en las dos).

 4  En narraciones o historias se usa el pasado continuo para describir o ambientar una acción.

He was walking quickly. He was not wearing her glasses. Suddenly he fall...

Estaba andando rápido. No llevaba sus gafas. De pronto se cayó...

The Prime Minister died while he was sitting at his desk.

El Primer Ministro murió mientras estaba sentado en su mesa.

 5  Con los verbos de estado en pasado, siempre que no tengan un significado especial como ocurre en las diferencias entre presente simple y continuo.

I loved him.

Le amaba (verbo estado pasado).

I was tasting his cake.

Estaba probando su tarta (verbo acción voluntaria).

She was being silly.

Estaba siendo tonta (verbo estado temporal).

Ejercicios

1 When Peter arrived I ____ a programme about deserts.




2 You ____ until you ____ her.




3 My friends _____ me they _____ stop laughing.




4 ____ your mum _____ last Thursday?




5 Dorothy ____ during eleven hours. She was so tired.




6 ____ a strange object outside. It _____ a lot of noise.




7 What movie ____ you ____ in the cinema last weekend?




8 My friends ____ when I ____ to go.




9 Look! You ____ an amazing photograh!




10 He ____ me all the day and I finally ____ him.





 

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