Modal verbs: 'used to'

Verbos modales: 'Used to'

"Used to" es un auxiliar modal. En español se suele traducir por solía o acostumbraba, pero también es frecuente su traducción como pretérito imperfecto del indicativo del verbo que le sigue.

I used to smoke when I was young.

Solía fumar/fumaba cuando era joven.

Como verbo modal no necesita del auxiliar "to do" para la forma negativa e interrogativa y puede contraerse en la forma negativa.

Afirmativa
Interrogativa
Forma negativa Negativa
corta
used to used not to usedn't to

Ejemplo de conjugación:

Afirmativo Negativo
I used to do I used not to do I usedn't to do
You used to do You used not to do You usedn't to do
He used to do He used not to do He usedn't to do
She used to do She used not to do She usedn't to do
It used to do It used not to do It usedn't to do
We used to do We used not to do We usedn't to do
You used to do You used not to do You usedn't to do
They used to do They used not to do They usedn't to do
Interrogativo
Used I to do?
Used you to do?
Used he to do?
Used she to do?
Used it to do?
Used we to do?
Used you to do?
Used they to do?

Aunque hemos visto que no necesita del auxiliar "to do" para para la forma negativa e interrogativa, hoy en día se tiende a usar el auxiliar "to do" sobre todo en inglés americano y se está extendiendo en general al inglés hablado. En este caso vemos que "used to" actúa como verbo ordinario y no como modal.

Did I use to do?

¿Lo solía hacer?

I didn't use to play.

No solía jugar.

Usos del "used to"

 1  Para hablar de acciones habituales en el pasado.

I used to play tennis with my cousin.

Solía jugar al tenis con mi primo (ya no).

She used to go to the library every day.

Solía ir a la biblioteca todos los días (ya no).

Para hablar de acciones habituales en presente, se usa el presente simple no "used to" ("used to" sólo tiene esta forma no tiene forma presente, ni past participle , ni infinitivo, ni forma -ing).

He plays tennis with my cousin.

He uses to play tennis with my cousin sería incorrecto.

 2  Para hablar de estados pasados.

They used to be friends.

Eran amigos.

They used to be fun.

Eran divertidos

Be/get/become + used to + v-ing

Además de su uso en el pasado, también se puede usar "used to" como adjetivo que acompaña a otros verbos.

En este caso, "to" funciona como una preposición por lo que el verbo que vaya después tendrá que ir en su forma -ing.

"To be" (estar acostumbrado a).

I'm used to waiting for him.

Estoy acostumbrado a esperarle.

"To get" (acostumbrase a).

She got used to living in the town.

Se acostumbró a vivir en la ciudad.

"To become" (llegarse a acostumbrar a).

They become used to getting up at eight o'clock.

Se llegó a acostumbrar a levantarse a las ocho.

Ejercicios

Elige la opción correcta.

1 My sister ____ to smoke.




2 Did you ____ to live in Liverpool?




3 I ____ like her.




4 We ____ going to the library all days.




5 I ___ my teeth when I was two.




6 ____ play basketball a lot?




7 ____ to run when I broke my leg.




8 I ____ drinking wine.




9 Do you think we ____ the noise?




10 ____ to living together?