Passive voice

Voz pasiva

En la voz activa la acción del verbo recae sobre el sujeto, mientras que en la voz pasiva la acción recae sobre el objeto.

Ejemplo:

Voz activa Someone stole my bag

Voz pasiva My bag was stolen

Estructura de una oración pasiva

Sujeto + verbo auxiliar ("to be") + participio de pasado

Para pasar una oración activa a pasiva:

1. El objeto de la oración activa pasa a ser el sujeto de la oración pasiva.

2. El verbo principal se sustituye por el auxiliar "to be" (en el mismo tiempo verbal) seguido del verbo principal en participio.

3. El sujeto de la oración activa pasa a ser complemento agente de la pasiva. No siempre aparece en la oración, y cuando aparece va introducido por "by".

Estructura Sujeto Verbo Complemento directo Complemento agente Otros complementos
Voz activa Shakespeare wrote Romeo and Juliet - in 1562
Voz pasiva Romeo and Juliet was written - by Shakespeare in 1562

Tiempo verbal en la voz pasiva

En la voz pasiva el tiempo verbal recae en la forma auxiliar del verbo "to be".

Ejemplo:

My son wrote a letter to his friend A letter was written to his friend.

Tiempo verbal Active Passive
Simple present John writes a book. A book is written by John.
Present continuous John is writing a book. A book is being written by John.
Simple past John wrote a book. A book was written by John.
Past continuous John was writing a book. A book was being written by John.
Present perfect John has written a book. A book has been written by John.
Simple future John will write a book. A book will be written by John.
Conditional John would write a book. A book would be written by John.

Uses of passive voice (Usos de la voz pasiva)

1 Usamos la voz pasiva cuando no se sabe el sujeto que ha realizado la acción.

Ejemplo:

My house was painted this morning

2 Usamos la voz pasiva cuando se da más importancia a la acción que al sujeto que la realiza.

Ejemplo:

The meeting was recorded.

3 No se usa la voz pasiva con verbos intransitivos, es decir, los que no tienen complementos directos. Por ejemplo: arrive, go, die, lie, etc...