Indefinite articles

Artículos indeterminados

El artículo indeterminado (indefinite article) "a" o "an" ("un", "una") se usa con sustantivos contables en singular para indicar una persona, animal o cosa indeterminada cuando nos referimos a ella por primera vez o no la conocemos.

I have got a book Tengo un libro
They saw a girl there Vieron a una chica allí

El artículo indeterminado no se utiliza con:

Los sustantivos incontables ya que no se puede especificar una cantidad

This is a sand (sería incorrecto).

Los sustantivos en plural. En este caso se podría usar "some" y "any".

A

Se emplea "a" delante de:

 1  Sustantivos que empiecen por consonante.

miconsonante.

A table Una mesa
A chair Una silla

 2  De la "h" aspirada.

A house Una casa
A heroe Un héroe

 3  Palabras que empiecen por la vocal "u" pronunciada /ju:/ ya que este sonido se considera una semiconsonante.

A uniform Un uniforme
A university Una universidad

An

Se utiliza "an" delante de sustantivos que empiecen por:

Vocal (incluyendo la vocal "u" cuando se pronuncia como vocal)

An apple Una manzana
An elephant Un elefante
An uncle un tío

"h" muda:

An hour Una hora
An heir Un heredero
An honest girl Una chica honesta
An honour Un honor

Usos especiales de a y an

 1  Para hablar de las profesiones en singular.

She is a doctor Ella es médico
He is an architect Él es arquitecto

 2  El llamado uso distributivo.

Three times a week Tres veces a la semana
Five pences an hour A cinco peniques la hora

 3  Para señalar algo como representante de una clase o especie (uso genérico).

A dog has four legs Un perro tiene cuatro patas

 4  Al indicar cantidades "a", "an" significa "uno" con algunos números.

A hundred Cien
A million Un millón
A thousand Mil
A dozen Una docena

Diferencias entre "a/an" y "one"

Para expresar cantidades "one" es más formal y "a" sólo se puede usar al principio de una cantidad.

Así si la palabra "hundred", va al principio, podemos utilizar indistintamente "a" o "one" pero si va entre dos cantidades sólo se podrá usar "one".

Ejemplos

A/one hundred.

Five thousand one hundred.

Sin embargo con "thousand" es mejor usar "one" cuando va seguido de "hundred".

A/one thousand.

A/one thousand and thirty-two.

One thousand, two hundred and four.